Cómo escuchar ruido ininterrumpido ayudó a millones a concentrarse

¿Quién de nosotros no está tristemente familiarizado con el constante tira y afloja entre posponer tareas que requieren concentración y, como una polilla a una llama, ser atraído por la distracción?

A veces nos culpamos a nosotros mismos, maldiciendo nuestra tendencia a procrastinar. Pero deberíamos darnos un respiro. Vivimos en una era sin precedentes en la que miles de millones de dólares han sido generados por máquinas diseñadas para tentarnos a dejar de hacer lo que habíamos planeado hacer.

Estos pensamientos no son nuevos. Pero algo sucedió recientemente que, irónicamente, captó una gran cantidad de atención y me brindó un rayo de esperanza de que Internet, que ha reconfigurado nuestras mentes, también podría usarse para desenredarlas.

El mes pasado, YouTube suspendió repentinamente Lofi Girl, una transmisión de música en vivo que se había estado transmitiendo, sin interrupciones, durante unas 20 843 horas, más de dos años, reuniendo 660 millones de visitas en el proceso. La eliminación se debió a un reclamo de derechos de autor falso y luego se revirtió. Pero tal es la popularidad de Lofi Girl que sus fans quedaron, brevemente, despojados.

¿Por qué? Lofi Girl es una lista de reproducción continua de “ritmos lofi”, ambientada en una animación de video de una estudiante que trabaja en su escritorio. Los ritmos lofi (baja fidelidad) son ritmos suaves de hip-hop sin voces, optimizados para generar calma y concentración. Las imágenes del estudiante, realizadas por el artista colombiano Juan Pablo Machado, también son vitales para el propósito del canal. A medida que el día pasa a la noche, el paisaje urbano cambia, un gato mueve la cola y Lofi Girl sigue escribiendo a medida que avanza el ritmo.

Para Emma Winston, una etnomusicóloga de la Universidad de Londres que ha estudiado Lofi Girl, su atractivo es que es “acogedor y relajante y, a menudo, está diseñado para sonar analógico y envejecido, como si fuera de una época pasada que puede o no haber existido”. . Ella dice que el elemento central de la función del canal es una ventana de chat junto al video en la que los usuarios se dejan comentarios positivos de “usted-consiguió-esto”, lo cual es raro en sitios como YouTube. “Eso puede ofrecer una sensación de compañerismo, pero es una presión muy baja: puedes disfrutar de la música completamente solo, nadie necesita saber que estás allí, pero aún puedes sentirte co-presente con otros en un espacio”.

Winston ha observado que, si bien muchos tipos de música prosperan en Internet, lofi beats es, de manera única, un género creado gracias a Internet para responder a los antojos de aquellos que, como yo, no buscan el silencio sino la paz. “Pasa muy poco en el rango sónico que asociamos con la emoción”, dice Reed Arvin, un productor discográfico que vive en Nashville. “Llamamos a ese rango ‘brillante’. La música de Lofi Girl no es solo musicalmente suave, es sónicamente suave”.

También es suave la forma en que Lofi Girl rechaza algunos de los mecanismos centrales que sustentan los modelos comerciales de Big Tech. Su reproducción continua priva a YouTube de cualquier momento en el que ofrecer nuevos contenidos y anuncios diseñados para enviar a los usuarios a la llamada madriguera del conejo. Winston compara la transmisión con “un punto inmóvil” en la tormenta de contenido que exige nuestra atención desde todos los lados.

Lofi Girl también brinda una respuesta más satisfactoria a las sugerencias de que simplemente deberíamos ignorar las distracciones digitales. Tyler Lok, un fanático de Salt Lake City, dice que el efecto de Internet en nuestras mentes es que las interrupciones solo se pueden “apagar” si algo más está “encendido”.

“Nos ocupamos de la estimulación constantemente. . . hasta el punto de que nuestro cerebro comienza a perder la capacidad de aburrirse”, dice Lok. “Corrientes [like Lofi Girl] permítanos permanecer conectados a la estimulación digital y aún así hacer algo de trabajo “.

Dave Lee es corresponsal de FT en San Francisco

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