Cómo este artista de Etch A Sketch en TikTok pagó $ 13K en préstamos estudiantiles

Jane Labowitch tomó su primer Etch A Sketch a los cuatro años y “nunca dejó de usarlo”. En la escuela secundaria, Labowitch, también conocida como Princess Etch, era una profesional. Sin embargo, luchó para decidir si correr el riesgo y seguir la escuela de arte o ir a lo seguro y especializarse en matemáticas.

“Un día estaba en mi clase de Cálculo AP, y estaba garabateando en los márgenes de mi tarea, y miré hacia abajo y ese fue mi momento de iluminación en el que pensé, esta es mi pasión”, dice Labowitch, de 30 años, a CNBC Make. Eso.

Jane Labowitch de pie junto a su arte en un museo.

Princesa Etch

Pero seguir su pasión tenía un alto precio. Después de la secundaria, la nativa de Michigan se mudó a Chicago para asistir a la Academia Estadounidense de Arte, donde obtuvo una licenciatura en ilustración. Después de graduarse, se quedó con una deuda estudiantil de aproximadamente $53,000.

Al vivir con un compañero de cuarto, trabajar a tiempo parcial mientras hacía el arte de Etch A Sketch por encargo y se deshacía de un automóvil, Labowitch pudo comenzar a pagar $ 750 por mes en sus préstamos estudiantiles poco después de graduarse, y redujo su deuda a $ 13,484.58 para marzo de 2022.

“Estaba muy decidido a atacar esos préstamos”, dice Labowitch. “Diría que alrededor de 20.000 de eso fue Sallie Mae específicamente. Y estaba particularmente decidido a pagar eso primero antes de mis préstamos federales, sabiendo que los préstamos privados se rigen por reglas diferentes”.

Para pagar el saldo pendiente, Labowitch se puso creativo. Al aprovechar su seguimiento de TikTok y su arte único de Etch A Sketch, se las arregló para pagar sus préstamos estudiantiles restantes en 30 días.

Marcando el ‘ridículo’ gol

Como muchos millennials, Labowitch se unió a TikTok al comienzo de la pandemia. Comenzó a experimentar con la transmisión en vivo de su proceso de dibujo después de perder oportunidades en persona.

“Perdí mucho trabajo que estaba haciendo con mis bocetos, como impartir talleres, asistir a eventos en vivo y hacer retratos en vivo. Así que TikTok fue una especie de nueva vía para explorar y ver qué podía hacer con él”.

Labowitch comenzó aceptando donaciones en sus transmisiones en vivo para comprar una nueva edición limitada de Etch A Sketches. No tenía idea de que comenzaría a ganar dinero tan rápido como lo hizo.

“Encontré este Etch A Sketch muy tonto en eBay. Y dije, ‘bien, todos, todos los fondos que reciba hoy se destinarán a la compra de este artículo ridículo que no necesito en mi vida’. Y fue increíble. Así de simple, en una hora había recaudado $60. Lo hice de nuevo para un Etch A Sketch con el tema de la granja y, bam, $40”.

Sorprendida por el apoyo que sus seguidores le dieron para obtener estos artículos “arbitrarios”, Labowitch decidió que haría arte de transmisión en vivo por una causa mayor: liquidar la deuda de su préstamo estudiantil.

Libre de deudas en 30 días

El 31 de marzo, Labowitch informó a sus seguidores de TikTok que haría retratos transmitidos en vivo por donaciones de “rosas”. Las rosas son la forma más baja de moneda. los usuarios pueden intercambiar en la aplicación, cada uno vale medio centavo.

Aunque no se requerían donaciones, muchos de sus espectadores estaban felices de ayudar a recaudar fondos después de ver su talento. Para pagar sus $13,484.58 en préstamos, Labowitch tendría que recaudar 2,696,916 rosas de los espectadores.

Para realizar un seguimiento de su progreso, Labowitch dibujó un “medidor de rosas” gigante y lo colgó en su pared, coloreando su progreso después de cada transmisión en vivo.

“Hice el 5% del camino hacia mi meta en un día. A partir de ese momento, seguí actualizando a todos sobre cómo iban las cosas. Y recibí mucho apoyo”.

Con el apoyo llegaron muchos críticos, quienes sugirieron que Labowitch consiguiera un “trabajo real” en lugar de hacer transmisiones en vivo por dinero en efectivo.

“Al principio, mucha gente decía: ‘Oh, nunca vas a hacer esto, sigue soñando’. Y cuanto más continuaba, la melodía cambiaba a ‘¿Cómo te atreves a tener la audacia de hacer esto?'”.

A pesar de los detractores, después de 30 días y 117 horas totales de transmisión en vivo, Labowitch ganó suficiente dinero para pagar sus préstamos y algo más, un momento que solo puede describir como “completamente surrealista”.

“Es el pago de suma global más grande que he hecho en mi vida adulta. Solo para presionar ese botón y reconocer que más de $ 13,000 se retiraron de mi cuenta bancaria de una sola vez. Un alivio increíble es probablemente la mejor manera de describir eso.”

Recaudación de fondos para una causa superior

Poco después de pagar su deuda estudiantil, Labowitch decidió que comenzaría otra recaudación de fondos para la instalación de una nueva computadora. Pero poco después, el derrocamiento de Roe V. Wade la obligó a suspender esos planes.

“Decidí tomarme un descanso de esta recaudación de fondos en particular que estaba haciendo. Hice una recaudación de fondos más pequeña para Planned Parenthood. Pero lo que idealmente me gustaría hacer es usar mi plataforma para futuros esfuerzos filantrópicos, encontrando las causas correctas en los momentos adecuados, sin dejar de ser capaz de mantenerme y sostenerme”.

Del 24 al 30 de junio, Labowitch recibió 28.716 “diamantes” de TikTok, cada uno con un valor de 5 centavos. Esto se traduce en $143,58, que ella redondeó a $150.

Labowitch continúa haciendo arte de Etch A Sketch transmitido en vivo para sus 475,000 seguidores de TikTok, además de comisiones y administrando su propia tienda en Etsy. Ella espera que su viaje capacite a otros para seguir sus sueños y aceptar quiénes son, incluso si están siguiendo lo que otros pueden considerar una “carrera tonta”.

“Solo saca provecho de ti, porque eres increíble. Creo que eso es cierto para todos. Solo acepta quién eres, no tengas vergüenza, y a la gente le encantará eso de ti”.

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