Cómo LiveU ha definido la industria que una vez interrumpió

En esta serie semanal, CNBC echa un vistazo a las empresas que hicieron la lista inaugural de Disruptor 50, 10 años después.

En 2006, después de asistir a un partido de fútbol con una configuración de producción voluminosa y poco impresionante, los fundadores de LiveU, Avi Cohen, Samuel Wasserman y Rony Ohayon, se inspiraron para crear un producto que consolidaría los materiales de producción de video, haciendo que la transmisión de video en vivo sea un proceso más fluido y simple.

En su primer año, el hardware de demostración de la startup con sede en Israel, que tenía solo la mitad del tamaño de una computadora portátil y afirmaba entregar de manera confiable y económica hasta 2 MB por segundo, impresionó a los inversores.

Y también lo hizo su misión: usar señales celulares, Wi-Fi y WiMAX existentes para transmitir video en vivo y brindar una alternativa más confiable y asequible a los camiones de transmisión satelital de noticias de televisión.

LiveU se lanzó en un momento crucial, ya que tanto las emisoras tradicionales como los puntos de venta en línea proporcionaban una demanda de rápido crecimiento para la transmisión de video en vivo basada en celulares. No solo las emisoras de televisión estaban sujetas a estándares más altos tanto de calidad como de tiempo de respuesta, sino que los servicios de transmisión masiva, como YouTube y Justin.tv (ahora Twitch), estaban ganando popularidad y creando una demanda de consumo de video en línea y transmisión en vivo. Esa promesa condujo a una financiación combinada de $ 23 millones en serie AC.

Y LiveU estaba listo para satisfacer esa demanda. En 2012, debido a la evolución de su tecnología, la empresa se había convertido en el punto de referencia para muchas empresas que buscaban subir videos HD mientras estaban en el campo, incluidas BBC y NBC. Ese mismo año, la compañía recaudó otros $27,000,000 en fondos Serie D.

Esto marcó un punto de inflexión para la empresa, ya que se movió más allá de sus raíces en el hardware, específicamente su mochila 3G/4G LTE que se conectaba a una cámara de video para permitir que un productor transmitiera secuencias de video de alta calidad en tiempo real, en lugar de enfocarse en ser una empresa basada en soluciones.

Una de estas soluciones fue LiveU Solo, que permitió a los usuarios transmitir en vivo desde cámaras profesionales directamente a plataformas como YouTube Live y Facebook.

Pero, en última instancia, LiveU generó la mayor disrupción dentro de la transmisión de noticias.

Si bien ciertamente mejoró los eventos de transmisión independientes, como los partidos de fútbol que inspiraron por primera vez a la empresa, la tecnología de LiveU ayudó a llevar la “recopilación de noticias a la era de Internet”, describió Ronen Artman, vicepresidente de marketing de LiveU, en una publicación de blog de la empresa.

La tecnología de LiveU permitió a los periodistas y locutores acercarse a la acción y transmitirla instantáneamente.

El presidente de ABC News, James Goldston, en un memorando a los empleados en 2014, acreditó directamente su evolución para las emisoras de noticias a LiveU: “Desde las calles de Ferguson hasta la misa diaria del Papa, todos en ABC News ahora tienen la capacidad, utilizando la aplicación LiveU en sus dispositivos móviles, para transmitir en vivo lo que sucede en el terreno a través de nuestras plataformas digitales, de transmisión y Apple TV en cualquier momento y desde cualquier lugar”.

LiveU encontró un nicho prometedor dentro de las noticias políticas, ya que las redes dependían cada vez más de la tecnología LiveU para transmitir elecciones a nivel mundial, incluidas las elecciones estadounidenses de 2016 y 2020.

Ese crecimiento ayudó a ponerlo en el centro de atención de la firma de capital privado. En 2019, Francisco Partners, una firma global de capital privado centrada en la tecnología, junto con el co-inversor IGP Capital, adquirió LiveU por $ 200 millones.

Luego, 25 meses después, en TK, Carlyle Group adquirió LiveU por 400 millones de dólares.

La casi duplicación de su valoración en menos de dos años apunta no solo a la mayor sofisticación de sus soluciones, sino también al aumento de la demanda de contenido de video en vivo que siguió creciendo junto con Internet.

Esta demanda se intensificó dramáticamente por la pandemia de Covid-19, ya que eventos importantes como bodas, graduaciones y eventos deportivos se vieron obligados a asistir virtualmente. Y fueron particularmente esos eventos grandes y con mucho tráfico los que requirieron una nueva sofisticación de transmisión.

Debido a esto, las evoluciones de los nuevos productos de LiveU se han centrado en la disrupción de los deportes al igual que lo hizo con la industria de la transmisión de noticias.

En 2020, durante los Juegos Olímpicos de Tokio, que no pudieron tener una audiencia en vivo, LiveU permitió una experiencia de transmisión profundamente íntima, cubriendo no solo los eventos principales, “sino también permitiendo que los espectadores experimenten muchos otros momentos: las reacciones de los atletas después de la terminar, los fanáticos mirando fuera de los estadios, los comentarios de los entrenadores en los vestuarios y las ceremonias de entrega de medallas”, según el director ejecutivo Samuel Wasserman.

“Con la creciente demanda de contenido en vivo, nuestras soluciones ayudan a construir un puente entre los atletas y los espectadores de todo el mundo, brindando una experiencia deportiva completa”, continuó.

Los clientes de LiveU ahora incluyen emisoras globales y agencias de noticias, así como la NASA, American Airlines y Amazon, y sus productos están detrás de la cobertura de algunos de los eventos transmitidos en vivo con mayor tráfico, como las elecciones presidenciales de EE. UU., la Copa Mundial de la FIFA, Winter y Juegos Olímpicos de Verano, y el Super Bowl.

A principios de este año, LiveU fijó sus ambiciones en la nube, lanzando una solución para la grabación automática y el etiquetado de metadatos de video en vivo, siguiendo aún más la evolución de LiveU de una alternativa de hardware a los camiones satelitales a una contribución, producción y video de extremo a extremo. solución de distribución.

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